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C'est dans la colonne de droite tout en bas...

3 juin 2017 6 03 /06 /juin /2017 09:25

Pour la première fois, des parcs éoliens en mer vont être construits sans l’aide de subventions, au large de l’Allemagne. Et, par endroits, le photovoltaïque devient lui aussi compétitif. Par Patrick Piro le 24 mai 2017 pour Politis à lire sur www.politis.fr .

En mer du Nord, l'éolien maritime sera bientôt rentable au prix du marché.

En mer du Nord, l'éolien maritime sera bientôt rentable au prix du marché.

C’est dans un langage ému que la Bundesnetzagentur commentait, le 13 avril, le résultat de son premier appel d’offres pour des parcs éoliens en mer du Nord. Une surprise de taille pour l’Agence fédérale allemande des réseaux : trois des quatre projets retenus ne demandaient aucune subvention, première mondiale pour cette filière. L’électricité produite par les 1 490 mégawatts (MW) de capacité de ces installations (voir encadré), portées par les énergéticiens Dong et EnBW, sera donc vendue au prix du marché – 29 euros en moyenne par mégawattheure (€/MWh) l’an dernier en Allemagne.

« Cette performance dépasse de très loin nos espérances, a commenté Jochen Homann, président de l’agence. L’éolien maritime démontre radicalement qu’il a atteint le seuil de la compétitivité. » Pour mesurer la rupture, précisons que le précédent record datait de novembre 2016 : un appel d’offres remporté au Danemark avec un prix (fixe) de 49,90 €/MWh.

Vu de Paris, c’est une autre planète. Il a fallu attendre 2012 pour voir attribués cinq premiers parcs éoliens au large de nos côtes (Manche et Atlantique), à des prix (fixes) compris entre 180 et 200 €/MWh. Alors qu’ils sont toujours en attente de financement, une quarantaine sont déjà en activité ou en construction en mer du Nord. (...)

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31 mai 2017 3 31 /05 /mai /2017 18:16

Ces révélations interviennent alors que la Commission européenne doit se prononcer sur la réautorisation du pesticide, le plus utilisé en Europe et dans le monde. Par Stéphane Horel et Stéphane Foucart le 30 mai 2017 pour Le Monde.                  Lire aussi Santé : un herbicide qui fait tout un foin L’Agence européenne des produits chimiques interpellée sur le dossier glyphosate et Une quarantaine d’ONG européennes lancent une initiative citoyenne contre le glyphosate, mais aussi Les juges de La Haye taillent Monsanto, La toxicité du Roundup connue de Monsanto depuis au moins 18 ans et Cancer au travail : la Commission européenne complice de l’industrie.

Le glyphosate, le pesticide le plus utilisé au monde, est notamment le principal composant du célèbre herbicide Roundup (ici sur le site européen de son fabricant, l’américain Monsanto, à Morges, en Suisse). DENIS BALIBOUSE / REUTERS

Le glyphosate, le pesticide le plus utilisé au monde, est notamment le principal composant du célèbre herbicide Roundup (ici sur le site européen de son fabricant, l’américain Monsanto, à Morges, en Suisse). DENIS BALIBOUSE / REUTERS

C’est une lettre embarrassante qu’a reçue, lundi 29 mai, le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker. Son auteur, Christopher Portier, toxicologue et biostatisticien de renommée mondiale, ancien directeur de plusieurs institutions de recherche fédérales américaines, a eu accès aux données des études confidentielles sur le glyphosate – celles transmises par les industriels aux autorités européennes. Il y a découvert des informations passées jusqu’à présent inaperçues.

Selon M. Portier, la réanalyse de ces données met en évidence plusieurs cas de cancer dus au glyphosate, et qui n’ont pas été pris en compte par les agences d’expertise européennes. « Autant l’EFSA [Autorité européenne de sécurité des aliments] que l’ECHA [Agence européenne des produits chimiques] ont échoué à identifier tous les cas statistiquement significatifs d’augmentation d’incidence de cancers, dans les études menées sur les rongeurs », précise M. Portier à M. Juncker.

Le glyphosate – le pesticide le plus utilisé au monde et principal ingrédient du célèbre herbicide Roundup – est au centre d’une bataille d’experts depuis plus de deux ans. Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) – l’agence de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) chargée d’inventorier les causes de cancer – l’a classé « cancérogène probable » en mars 2015, alors que l’EFSA et l’ECHA estiment qu’il ne présente pas un tel danger. Après vingt-quatre mois de polémiques, l’affaire touche à son terme : la Commission européenne a proposé, le 16 mai, une réautorisation pour dix ans de la substance controversée. Le scientifique américain demande toutefois à M. Juncker de « s’abstenir de prendre toute décision sur le glyphosate » jusqu’à ce que les nouveaux éléments mis au jour soient inclus dans l’évaluation européenne.

Pourquoi un tel embrouillamini ? Il faut savoir que les agences de sécurité sanitaire, comme l’EFSA ou l’ECHA, fondent principalement leurs opinions sur des études confidentielles, fournies par les industriels. Généralement, nul autre que les experts de ces agences ne peut y avoir pleinement accès. Mais la polémique autour du glyphosate a défait les habitudes. « Après l’avis du CIRC, fondé, lui, sur des études publiées, il n’était plus tenable pour l’EFSA et la Commission de maintenir que les preuves de la non-cancérogénicité du glyphosate étaient des données industrielles auxquelles personne ne pouvait accéder, explique Martin Pigeon, chercheur à Corporate Europe Observatory, une ONG bruxelloise. Nous avons donc fait une demande d’accès à ces documents, en décembre 2015, et obtenu l’accès aux données de trois études que nous avons transmises à des toxicologues, dont M. Portier. »

 « Mise en danger »

En mars 2016, après une réunion houleuse au Parlement de Strasbourg avec le directeur de l’EFSA, Bernhard Url, des eurodéputés écologistes requièrent de l’agence européenne la divulgation de plus de données. « Nous lui avons dit que des avis rendus sur la foi d’études secrètes n’ont aucune valeur scientifique, et les choses se sont assez mal passées, raconte la députée européenne Michèle Rivasi (EELV). J’ai expliqué au directeur de l’EFSA qu’il aurait des comptes à rendre si on réalisait dans quelques années que la réautorisation du glyphosate avait pu être responsable de morts ou de maladies. Nous avons finalement eu accès aux CD-ROM, sous certaines conditions. »

M. Portier confirme au Monde avoir été sollicité par un groupe de députés européens pour mener une réanalyse de ces données (chaque étude totalise des centaines de pages de chiffres et de tableaux). Chercheur prolifique et ancien responsable d’organismes comme le National Toxicology Program, le National Institute of Environmental Health Sciences ou l’Agency for Toxic Substances and Disease Registries, M. Portier a donc passé en revue les données brutes d’une quinzaine d’études industrielles menées sur des rongeurs. « À ma connaissance, c’est la première fois que de telles données ont pu être réanalysées de manière indépendante », estime M. Portier.

Huit cas de tumeurs différentes en augmentation significative due à l'exposition au glyphosate.

Huit cas de tumeurs différentes en augmentation significative due à l'exposition au glyphosate.

« J’ai trouvé huit cas d’augmentation d’incidence significative de différentes tumeurs qui n’apparaissent dans aucune des publications ou des évaluations officielles présentées par l’EFSA et l’ECHA, écrit-il dans sa lettre à M. Juncker. Certaines de ces tumeurs étaient également présentes dans plusieurs autres travaux, renforçant la cohérence des résultats entre études. » Les tumeurs mises en évidence par M. Portier incluent le poumon, le rein, le foie, la peau, la glande mammaire, la thyroïde ou les tissus mous (hémangiosarcome). « Je demande respectueusement aux agences impliquées dans l’évaluation du glyphosate de conduire leur propre analyse des localisations cancéreuses mentionnées [dans la lettre] et d’amender leurs conclusions en conséquence, plutôt que de simplement les ignorer », conclut M. Portier.

De son côté, la Commission accuse réception du courrier. « La majorité des questions soulevées par la lettre concernant l’évaluation scientifique, la Commission demandera à l’EFSA et à l’ECHA de répondre, dit-on à Bruxelles. À l’heure actuelle, vu l’examen strict de toutes les informations disponibles qui a été conduit par les deux agences européennes, il n’y a pas de raison de questionner les évaluations scientifiques du glyphosate menées par l’Union européenne. » L’EFSA, contactée par Le Monde, assure qu’elle « étudiera attentivement » les questions soulevées par M. Portier et qu’elle y « répondra en temps voulu ».

Le courrier du scientifique coïncide avec la publication au compte-gouttes, outre-Atlantique, des « Monsanto Papers », un ensemble de documents interne de la firme du Missouri. Ceux-ci jettent une lumière parfois crue sur la manière dont Monsanto influence, de longue date, les agences d’expertise. « Avec mon collègue Eric Andrieu, dit l’eurodéputé belge Marc Tarabella (groupe socialistes & démocrates), nous demandons la mise en place d’une commission d’enquête parlementaire sur les “Monsanto Papers” afin de déterminer les responsabilités de chacun dans ce qui ressemble de plus en plus à une mise en danger de la santé de 500 millions de citoyens européens. »

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18 mai 2017 4 18 /05 /mai /2017 18:05

La Commission européenne a décidé de relancer la procédure visant à autoriser à long terme le glyphosate, cette substance active de l’herbicide le plus vendu au monde. Par Alexandra Chaignon le 18 Mai 2017 pour l'Humanité. Lire d'abord L’Agence européenne des produits chimiques interpellée sur le dossier glyphosate et Une quarantaine d’ONG européennes lancent une initiative citoyenne contre le glyphosate, mais aussi Les juges de La Haye taillent Monsanto, La toxicité du Roundup connue de Monsanto depuis au moins 18 ans et Cancer au travail : la Commission européenne complice de l’industrie.

Un rapport d’un centre d’études dépendant de l’OMS a classé le glyphosate comme cancérigène probable. Photo : Sean Gallup/Getty images/AFP Forum

Un rapport d’un centre d’études dépendant de l’OMS a classé le glyphosate comme cancérigène probable. Photo : Sean Gallup/Getty images/AFP Forum

La controverse autour du glyphosate, la substance active de l’herbicide le plus vendu au monde, le Roundup (commercialisé par Monsanto), est loin d’être terminée. Mardi, les commissaires européens ont en effet donné leur accord pour « redémarrer les discussions avec les États membres sur un possible renouvellement de l’autorisation du glyphosate pour dix ans ».

Pour rappel, l’an dernier, la Commission européenne n’avait pas réussi à convaincre les États membres de renouveler la licence de l’herbicide qui arrivait à expiration en juin 2016. Faute de consensus entre les États membres – deux pays, la France et Malte avaient voté contre un renouvellement de l’autorisation et sept s’étaient abstenus, bloquant la décision –, Bruxelles avait alors décidé de la prolonger de dix-huit mois, dans l’attente d’un rapport de l’Agence européenne des produits chimiques (Echa). À la mi-mars, cette dernière a finalement écarté le risque cancérogène. C’est sur cette base que le collège des commissaires entend proposer aux États membres de renouveler son autorisation. « La Commission a pris en compte les dernières études scientifiques, en particulier la conclusion du comité d’évaluation des risques de l’Echa, confirmant que la substance active ne devrait pas être classée comme cancérogène », explique ainsi l’institution dans un communiqué.

Des études scientifiques qui inquiètent

Pour le député européen Verts Harald Ebner, « une nouvelle autorisation pour dix ans sans restriction montre le peu de respect pour l’initiative citoyenne » qui a été lancée contre le glyphosate. Ce mouvement citoyen, qui souhaite interdire la substance, réformer la procédure d’approbation des pesticides et instaurer des objectifs obligatoires de réduction dans l’utilisation des pesticides au sein de l’UE, a réuni près de 750 000 signatures en quatre mois.

Les eurodéputés socialistes Éric Andrieu et Marc Tarabella dénoncent eux aussi une décision aussi disproportionnée qu’inconséquente : « La Commission s’essuie carrément les pieds sur la santé de 500 millions d’Européens », s’insurgent-ils. De fait, le glyphosate fait l’objet de plusieurs études scientifiques dont les avis ont de quoi inquiéter. Avant l’avis de l’Agence européenne des produits chimiques, une étude réalisée par le Centre international de recherche contre le cancer (Circ), dépendant de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), avait classé la substance comme « cancérigène probable ». « Au-delà de la santé des agriculteurs et des consommateurs, se pose la question du rôle même de l’exécutif européen dans cette affaire. La confiance aveugle de la Commission européenne et de son président dans l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et l’Agence européenne des produits chimiques a de quoi interroger », ajoutent les deux eurodéputés. En demandant un débat en session plénière et une audition au Parlement européen avec les différents acteurs. « Si nous n’obtenons pas une réponse satisfaisante de la Commission européenne, les socialistes et les démocrates à l’unanimité se sont accordés pour demander la création d’une commission d’enquête parlementaire ou d’une commission spéciale à ce sujet », précisent-ils.

En mars dernier, Michèle Rivasi, députée européenne Verts, se disait elle aussi prête à envisager « la possibilité de saisir la Cour de justice de l’Union européenne ». « Nous avons le droit de savoir comment les autorités européennes en viennent à dire qu’il n’est probablement pas cancérogène alors que l’OMS affirme le contraire. » L’eurodéputée pointait alors du doigt l’avis de l’Echa qui « se fonde sur les mêmes études non publiées de l’Efsa et dont les experts au sein du comité présentent des conflits d’intérêts notoires ».

« Cette proposition sera soumise au vote du Conseil européen avant l’été, précise Emmanuel Foulon, porte-parole du groupe socialiste belge au Parlement européen. La balle sera donc à nouveau dans le camp des États membres ! »

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17 mai 2017 3 17 /05 /mai /2017 18:08

La Cour de justice européenne estime que le traité signé en septembre 2013 avec Singapour devra être validé par les parlements nationaux de l’Union. Par Cécile Ducourtieux (Bruxelles, bureau européen) le 17 mai 2017 pour Le Monde.

La Cour de justice européenne a publié, mardi 16 mai, un avis crucial pour la politique de libre-échange de l’Union européenne (UE). L’instance de Luxembourg estime que le traité signé entre Singapour et l’UE en septembre 2013 « ne peut pas, dans sa forme actuelle, être conclu par l’UE seule ».

La conséquence ? Elle est très concrète : tous les accords commerciaux dits de « nouvelle génération » que conclura à l’avenir l’UE (par l’intermédiaire de la Commission), devront, pour entrer en application, être validés non seulement par le Conseil (les dirigeants européens) et le Parlement de Strasbourg, mais aussi par la trentaine de parlements nationaux de l’UE.

Se voir refuser une « compétence exclusive » pour la signature de ces nouveaux accords, qui comprennent à la fois des abaissements classiques de droits de douane pour les marchandises, mais aussi des dispositions liées à la propriété intellectuelle, à la protection des investissements ou au règlement des différends entre entreprises et États, risque de durablement ralentir et donc peut-être d’affaiblir la politique commerciale de l’UE.

Et aussi de la politiser, dans un contexte de réticences accrues des opinions publiques à l’égard du libre-échange, en particulier en France, en Belgique ou en Allemagne.

« L’épisode wallon »

À l’automne 2016, le CETA – le traité de libre-échange entre le Canada et l’UE –, conclu un an auparavant par la Commission à l’issue de sept années de négociations, a ainsi failli capoter en raison de l’opposition virulente de l’un des sept parlements du Royaume de Belgique, celui de la Wallonie, qui s’inquiétait pour les services publics et les agriculteurs de la région.

Le ministre-président wallon, le socialiste Paul Magnette, qui avait mené la fronde contre la Commission européenne et Ottawa, n’a pas tardé à réagir, mardi : « La Cour européenne confirme que la Wallonie a bien son mot à dire sur les conflits multinationales-États dans les accords commerciaux », s’est-il félicité dans un Tweet.

La Commission a de son côté fait savoir qu’elle accueillait « favorablement » l’avis rendu par la Cour de justice, en précisant que son président, Jean-Claude Juncker, « avait anticipé ce résultat quand il a décidé, en 2016, que l’accord CETA devait être également ratifié au niveau des États membres ».

Il est vrai qu’à l’été 2016, un peu avant « l’épisode wallon », M. Juncker avait choisi de transformer le traité avec le Canada en « accord mixte », devant aussi être validé aux niveaux nationaux, alors que rien dans les textes européens ne l’y obligeait à l’époque. Il avait cédé à la pression, notamment du gouvernement français, qui estimait le sujet bien trop politique pour que les représentations nationales n’aient pas leur mot à dire.

L’avis de la Cour confirme les « compétences exclusives » de l’UE pour toute une série de dispositions des accords commerciaux : les accès privilégiés aux marchés publics européens, les accords en matière de propriété intellectuelle, de protection des investissements ou les objectifs de développement durable.

Sérieux avertissement pour la Commission

En revanche, pour deux volets précis de l’accord avec Singapour, l’UE « n’est pas dotée (…) d’une compétence exclusive, à savoir [dans] le domaine des investissements étrangers autres que directs (investissements “de portefeuille” opérés sans intention d’influer sur la gestion et le contrôle d’une entreprise) et [dans] le régime de règlement des différends entre investisseurs et États ». Et la Cour de conclure, sans aucune ambiguïté, que « l’accord de libre-échange ne peut être conclu, en l’état actuel, que conjointement par l’UE et les États membres ».

Ces deux volets sont particulièrement sensibles : les investissements étrangers peuvent concerner l’achat de technologies jugées cruciales (défense, drones, etc.) à propos desquelles certains États membres ont déjà mis en place une législation restrictive (notamment les Français qui se réservent le droit d’opposer leur veto).

Surtout, les mécanismes de règlement des différends entre États et entreprises, autrement appelés « cours d’arbitrage », ont eux aussi fait couler beaucoup d’encre. Les mouvements anti-CETA ou anti-TTIP – l’accord de libre-échange entre l’UE et les États-Unis, aussi appelé Tafta – les accusent de fragiliser la capacité à légiférer des États.

L’avis de la Cour de justice, s’il clarifie ses compétences, constitue quand même un sérieux avertissement pour la Commission qui espérait multiplier les accords commerciaux (avec le Japon ou le Marché du commun du Sud, le Mercosur) en profitant du nouvel intérêt des pays tiers de l’UE.

Ces derniers se tournent vers le continent européen à la suite du changement de pied radical des États-Unis en matière de libre-échange. Le président américain Donald Trump a en effet multiplié les déclarations protectionnistes et inauguré son mandat en désengageant son pays du TPP (l’accord de partenariat transpacifique, laborieusement conclu par son prédécesseur Barack Obama avec une dizaine d’États d’Asie et d’Amérique du Sud).

Signal d’alarme pour les Britanniques

« L’arrêt d’aujourd’hui aura un impact majeur sur les accords commerciaux futurs impliquant l’UE. Celle-ci va devoir reconsidérer radicalement sa politique commerciale et son approche des négociations qui souffrent d’un réel déficit démocratique », s’est réjoui, mardi, Yannick Jadot, porte-parole du groupe des Verts sur les accords commerciaux au Parlement de Strasbourg.

Plus nuancé, Charles de Marcilly, de la Fondation Robert Schuman, juge que la Commission européenne pourrait à l’avenir contourner la difficulté politique et procédurière introduite par la Cour en dissociant les parties des traités à ratifier. « L’institution pourrait choisir de ne pas introduire dans l’accord commercial principal les règlements des différends, afin de n’avoir, dit-il, que ces derniers à présenter à la ratification des parlements nationaux. »

L’avis constitue aussi un signal d’alarme pour les Britanniques. Le Royaume-Uni est pressé de conclure un accord de libre-échange avec l’UE, pour compenser sa future exclusion du marché intérieur, en raison du Brexit. Londres aimerait commencer à le négocier avant même d’avoir conclu les termes de son divorce d’avec ses vingt-sept partenaires continentaux.

Mais ce traité commercial, qui conditionnera pour une grande part l’avenir de son économie, devra, selon toute vraisemblance s’il contient des dispositions considérées comme des compétences « non exclusives » de l’UE, être soumis pour approbation à tous les parlements nationaux des Vingt-Sept. Ce qui réduit encore la marge de manœuvre de la première ministre britannique Theresa May et la capacité de cette dernière à faire du Brexit un « succès », comme elle ne cesse de le promettre à ses concitoyens.

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6 avril 2017 4 06 /04 /avril /2017 11:41

Les parlementaires renforcent les contrôles, mais rejettent le projet d’agence européenne de surveillance. Par Rémi Barroux le 5 avril 2017 pour Le Monde.

Lire aussi Chiche, on attaque en justice la Commission européenne ?, Gaz polluants : l’Europe impose des normes minimales aux constructeurs automobiles, L’incroyable coût de la pollution de l’air, Pollution de l'air : la santé des citoyens avant celle des lobbys industriels, et Vivre près des axes routiers accroît le risque de démence.

Les députés européens ont fait un pas vers un contrôle plus efficace du système d’homologation des véhicules diesel, en votant à une large majorité, mardi 4 avril, les recommandations de la commission d’enquête sur la mesure des émissions dans le secteur de l’automobile (EMIS). Mais les parlementaires ne sont pas allés au bout de la logique voulue par les membres de cette commission, surnommée « dieselgate », qui souhaitait la mise en place d’une agence européenne de surveillance. Celle-ci, estiment les enquêteurs, aurait permis de renforcer la cohésion et l’efficacité des contrôles en dépassant l’échelle nationale.

« Le Parlement a manqué l’occasion de doter l’Union européenne d’un véritable gendarme européen qui aurait permis que la triche ne soit plus possible », estime ainsi Karima Delli, vice-présidente (groupe des Verts-Alliance libre européenne) de la commission EMIS. Cette critique est partagée par le groupe socialiste au Parlement européen et par les ONG, Réseau Action Climat (RAC), France Nature Environnement et l’association de consommateurs UFC-Que choisir qui, dans un communiqué commun, mardi, ont dénoncé « un manque d’ambition ». Selon elles, cette agence européenne était « seule à même de garantir une approche harmonisée des essais et de la surveillance du marché ».

Malgré le rejet par la majorité des eurodéputés de cette agence qui aurait chapeauté les vingt-huit autorités nationales – certains pays comme l’Allemagne refusant de donner de nouvelles prérogatives à la Commission européenne –, le vote final des recommandations de la commission EMIS est positif. « On ne peut taire ces avancées, vu le point de départ, c’est-à-dire un système réglementaire biaisé et défaillant dont ont profité les constructeurs automobiles », analyse Lorelei Limousin, du RAC.

Jugement sans appel

Constituée le 2 mars 2016, la commission EMIS, composée de quarante-cinq membres, avait pour mission d’enquêter de manière « approfondie sur le rôle et la responsabilité de la Commission et des autorités des États membres », en particulier sur les défaillances des tests d’homologation nationaux. Depuis 2010, des rapports révèlent des écarts considérables entre les émissions d’oxyde d’azote (NOx) des véhicules diesel mesurées en laboratoire et celles mesurées en conditions réelles, vendus dans l’Union européenne.

Le scandale du groupe Volkswagen, en septembre 2015, reconnaissant aux États-Unis avoir équipé certains de ses moteurs diesel d’un logiciel truqué capable de modifier le comportement du moteur lors des tests, n’a fait que renforcer l’urgence pour la Commission européenne de mener une expertise sur les modes d’homologation dans les États membres.

Après douze mois de travail et quarante-sept auditions, les députés enquêteurs ont livré un jugement sans appel sur les manquements des grands groupes automobiles, des gouvernements nationaux et de la Commission européenne. Le scandale des tests truqués était connu des États membres et de Bruxelles depuis plus de dix ans, dénoncent-ils. Ils pointent aussi la durée excessive de la mise en place des essais réglementaires, prévus en conditions de conduite réelles.

« Ces retards sont également dus à des choix de priorités politiques, à l’influence des groupes d’intérêt et à la pression constante des entreprises qui ont amené la Commission et les Etats membres à choisir d’éviter d’imposer toute charge supplémentaire aux entreprises après la crise financière de 2008 », écrivent les auteurs du rapport. Selon eux, aucune autorité, ni nationale ni européenne, n’a réellement enquêté sur la présence de ces « dispositifs d’invalidation ».

Les membres de la commission d’enquête ne se privent pas non plus de tancer la Commission européenne : celle-ci « a manqué de volonté politique et d’esprit d’initiative afin d’agir face à la gravité des fortes émissions de NOx et de donner la priorité à la protection de la santé des citoyens qui était en jeu ». L’Agence européenne pour l’environnement fournit, dans son rapport sur la pollution atmosphérique, une estimation des impacts sur la santé des polluants atmosphériques les plus nocifs, tels que les particules PM2.5, responsables, selon les estimations, de quelque 467 000 décès prématurés par an dans 41 pays européens, en 2013.

Injustice réparée

Face à ce scandale, les députés demandent donc à la Commission et aux États d’« assainir leurs pratiques ». Ils avancent une série de recommandations, non contraignantes, comme la mise en place de conditions d’essai des véhicules qui permettent « de faire varier de manière non prévisible les conditions normales, afin de détecter d’éventuels dispositifs illégaux d’invalidation ».

À défaut de la mise en place d’une agence, un « forum » associant des observateurs tiers, les ONG par exemple, pourrait être créé pour mieux contrôler les systèmes d’homologation.

Les consommateurs affectés par le scandale devraient aussi recevoir des compensations financières de la part des constructeurs automobiles concernés. Une injustice réparée pour les eurodéputés socialistes, qui dénonçaient le fait qu’« aux États-Unis Volkswagen a conclu un arrangement de 10 milliards de dollars [9,4 milliards d’euros] avec ses clients américains, alors qu’ici il refuse de payer pour le préjudice subi ».

Parallèlement au vote des recommandations de la commission EMIS, les parlementaires ont adopté, aussi, à une large majorité, la proposition législative de la Commission européenne de révision des règles d’homologation des véhicules. Celle-ci vise à améliorer l’audit des centres d’essai et des autorités nationales chargées de cette homologation. « Chaque année, les États membres de l’Union européenne devraient contrôler au moins 20 % des modèles de véhicules mis sur le marché dans leur pays, l’année précédente », dit le texte. Et les constructeurs qui falsifient les résultats des essais pourraient être amenés à payer jusqu’à 30 000 euros d’amende par véhicule.

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28 mars 2017 2 28 /03 /mars /2017 12:45

La France veut exploiter davantage ses ressources en bois et s'oppose à Bruxelles sur la comptabilisation du carbone du secteur sylvicole. Par Pierre Le Hir le 27 mars 2017 pour Le Monde.

Une scierie du groupe Radoux, à Mézières-en-Brenne (Indre), en janvier 2015. GUILLAUME SOUVANT / AFP

Une scierie du groupe Radoux, à Mézières-en-Brenne (Indre), en janvier 2015. GUILLAUME SOUVANT / AFP

Mieux protéger les forêts, en confortant la politique climatique de l'Union européenne (UE), ou au contraire les exploiter davantage ? La question est au cœur des négociations entre la Commission de Bruxelles et les pays membres sur la place du secteur forestier dans la lutte contre le réchauffement, qui devaient se tenir le 27 mars à Bruxelles.

L'enjeu est d'importance, puisque le domaine boisé, qui couvre près de 40 % du territoire de l'UE, absorbe aujourd'hui environ 10 % de ses émissions annuelles de CO2, captés par photosynthèse et stockés dans les troncs, les branches et les racines des arbres, ainsi que dans les sols. Un puits de carbone naturel que Bruxelles souhaite sanctuariser par un nouveau règlement communautaire. Or de grands pays forestiers, à commencer par la France, veulent exploiter plus intensivement leurs peuplements sylvestres.

Le débat porte sur ce que les experts appellent " l'utilisation des terres, le changement d'affectation des terres et la foresterie ". Le bilan carbone de ce secteur – la différence entre le volume de carbone soustrait à l'atmosphère par la croissance des arbres ou par les plantations et le volume de carbonerelâché du fait des défrichements ou des coupes de bois – a été jusqu'ici comptabilisé dans le cadre du protocole de Kyoto sur la réduction des gaz à effet de serre. Un texte auquel succédera, en 2020, l'accord de Paris issu de la COP21.

Mais les émissions et les absorptions de ce secteur ne sont aujourd'hui pas incluses dans les engagements du " paquet climat-énergie " européen, qui vise notamment à réduire d'au moins 40 % les émissions de gaz réchauffants de l'UE d'ici à 2030, par rapport à leur niveau de 1990.

Objectifs contraignants

L'action climatique de l'Europe reste donc incomplète, sinon bancale. Elle repose pour l'instant sur deux pieds. D'une part, le marché carbone, pour quelque 11 000 installations industrielles (centrales thermiques, raffineries, cimenteries, papeteries…) qui devront avoir réduit leurs émissions de 43 % en 2030. D'autre part, le système dit du partage de l'effort, pour le transport, le bâtiment et l'agriculture (dont ce système couvre les rejets de méthane, mais pas ceux de CO2), qui doivent diminuer leurs rejets de 30 %.

Pour affermir ce dispositif, Bruxelles a décidé de lui ajouter un troisième pied, celui du secteur forestier, en fixant à ce dernier des objectifs contraignants. C'est le sens d'une proposition de règlement qui, présentée en juillet 2016, doit s'appliquer sur la période 2020-2030. Pour chaque pays, ce secteur ne devra être à l'origine d'" aucune émission nette " de gaz à effet de serre, en sorte que son bilan carbone soit " neutre ou positif ". La référence serait " l'intensité " de la gestion forestière au cours des années 1990-2009. C'est sur ce point que la France manifeste son désaccord. Elle demande que la référence soit celle de " la planification forestière nationale existante ".

Pourquoi cette revendication ? La France vient de se doter d'un Programme national de la forêt et du bois, dont le décret a été publié le 10 février. Cette feuille de route prévoit de commercialiser 12 millions de mètres cubesde bois supplémentaires par an à l'horizon 2026, soit un tiers de plus que les 37 millions annuels récoltés ces dernières années. Le document précise que cela " conduirait à un taux de prélèvement de 65 % de l'accroissement biologique " de la forêt, c'est-à-dire de l'augmentation naturelle du volume de bois sur pied, alors que ce taux est actuellement de 50 %.

Le programme forestier national entre en contradiction avec la proposition de Bruxelles. La forêt métropolitaine, qui a doublé de taille en deux siècles pour couvrir 17 millions d'hectares, absorbe environ 12 % des émissions annuelles de CO2 de la France. Un taux de prélèvement de bois plus important aura pour conséquence de réduire son potentiel d'absorption par rapport à la gestion forestière des décennies passées.

Le ministère de l'agriculture assure qu'il n'est pas question que, dans le cas où le surcroît de récolte de bois n'attendrait pas les 12 millions de mètres cubes escomptés, la France soit autorisée à émettre davantage de CO2 dans le secteur du bâtiment, du transport et de l'agriculture.De son côté, le ministère de l'environnement indique que " la position française doit encore faire l'objet d'arbitrages ".

L'approche hexagonale est vertement critiquée par les associations. " La France bafoue son image de leader climatique, en cherchant à cacher le fait que les forêts françaises absorberont de moins en moins de carbone, réchauffant ainsi l'atmosphère, dénonce Hannah Mowat, de l'ONG européenne Fern. Quel message envoie-t-on au monde ? Comment stopper la déforestation planétaire si même la France n'est pas honnête ? Pour atteindre les objectifs de l'accord de Paris, il faut un système de comptabilité forestière sérieux. "

Paradoxe

D'autres pays sont sur la même ligne que la France, l'Autriche et, surtout, la Finlande, le deuxième pays forestier européen, qui veut augmenter très fortement ses coupes de bois, au détriment, dénonce Fern, des terres traditionnelles du peuple same (lapon).

Cette discorde européenne pose la question des limites dans lesquelles la promotion du bois-énergie, c'est-à-dire du bois de chauffage, est " climato-compatible " ou non. Le programme forestier français vise en effet, en même temps qu'à mieux valoriser la ressource sylvestre, à répondre aux objectifs de la loi de transition énergétique (les filières renouvelables, dont le bois, devront fournir 38 % de la consommation de chaleur en 2030) et à ceux de la programmation pluriannuelle de l'énergie (le recours à la biomasse doit croître d'environ 50 % d'ici à 2023).

Or, le bois-énergie représente déjà la première ressource renouvelable en France (40 % du mix renouvelable, deux fois plus que l'hydraulique), consommée aux trois quarts par les appareils de chauffage domestiques. Sur les 37 millions de mètres cubesde bois commercialisés annuellement en métropole, 20 % sont destinés à être brûlés, tandis qu'un peu plus de la moitié finit en bois d'œuvre, le reste étant dévolu à des usages industriels (pâte à papier, panneaux de particules).

Peut-on aller au-delà ? Le bois transformé en charpente, en parquet ou en meuble continue à fixer le CO2 séquestré durant la pousse des arbres, tandis que la combustion du bois de chauffe le renvoie directement dans l'atmosphère. Le paradoxe serait que, sous couvert d'atténuer le réchauffement, la politique forestière et énergétique de la France conduise en réalité à atténuer l'action climatique de l'Europe.

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26 mars 2017 7 26 /03 /mars /2017 09:03

L’Europe : le thème, insuffisamment présent dans la campagne, constituait, disait-on, un clivage à gauche. En organisant le 17 mars 2017 un débat sur cette question entre Jacques Généreux, conseiller de Jean-Luc Mélenchon, et Thomas Piketty, conseiller de Benoît Hamon, Politis a souhaité non seulement pallier l’absence de toute discussion entre les deux candidats, mais comprendre leurs divergences sur ce sujet. A lire sur www.politis.fr.

Quelle Europe pour la gauche ?

Les deux économistes – qui ont immédiatement accepté l’invitation, qu’ils en soient à nouveau remerciés – ont eu des échanges cordiaux, nourris, toujours passionnants sur tous les sujets cruciaux. Jacques Généreux et Thomas Piketty partagent le même constat sur l’état de déliquescence de l’Union européenne, et l’urgence à y remédier.

Plus frappant encore : les solutions qu’ils ont avancées quant à la nécessaire démocratisation ou à l’instauration indispensable d’harmonisations sociale et fiscale, y compris dans la méthode à suivre, n’attestent pas d’un fossé infranchissable, comme le montrent les larges extraits ci-dessous. Ces vues convergentes ne peuvent que donner des regrets face à une désunion mortifère. Vidéo intégrale du débat sur https://www.politis.fr/articles/2017/03/video-jacques-genereux-et-thomas-piketty-debattent-de-leurope-36523/.

Pendant deux heures d’un échange courtois et amical, Jacques Généreux, conseiller de Jean-Luc Mélenchon, et Thomas Piketty, qui épaule Benoît Hamon sur les questions européennes, n’ont montré aucun désaccord fondamental (1). Leurs priorités sont différentes. Le premier juge que l’urgence est de prendre à contre-pied les politiques économiques « imbéciles » imposées par les traités européens. L’action unilatérale de la France devra servir d’électrochoc à une renégociation des fondements de l’Union européenne, qui, estime Jacques Généreux, « est morte en 2015 sur la gestion de la crise grecque ».

Thomas Piketty insiste quant à lui sur son projet, précis et mûrement réfléchi, de « traité de démocratisation de la zone euro », qui doit instaurer une assemblée en charge de l’harmonisation fiscale et sociale, et tordre le cou aux « guerres économiques » et au « petit jeu de l’évasion fiscale ».

Sur plusieurs points cruciaux, l’un et l’autre prennent de la distance avec le candidat qu’ils accompagnent et le programme qu’ils défendent. Si bien que, hormis une différence stratégique, les deux économistes ont affiché un accord quasi unanime sur le fond. (...)

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7 mars 2017 2 07 /03 /mars /2017 11:52

Plusieurs ONG dénoncent des conflits d’intérêts dans le groupe d’experts chargés d’évaluer la cancérogénicité du célèbre herbicide. Par Stéphane Foucart le 7 mars 2017 pour Le Monde.    Lire surtout Une quarantaine d’ONG européennes lancent une initiative citoyenne contre le glyphosate, et aussi récemment                          Cancer au travail : la Commission européenne complice de l’industrie,            Cancers professionnels : seulement dix-huit substances réglementées.

Et aussi Nouvel échec européen sur les perturbateurs endocriniens,                    Halte à la manipulation de la science, et Perturbateurs endocriniens : la fabrique d'un mensonge, et pour conclure :                                                                   Pesticides : Bruxelles va proposer une réautorisation du Roundup pour dix ans.

L’Agence européenne des produits chimiques interpellée sur le dossier glyphosate

Quarante-huit heures avant l’adoption d’un rapport crucial pour l’avenir du glyphosate, les organisations non gouvernementales (ONG) ne relâchent pas la pression. Elles ont adressé au directeur général de l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA), lundi 6 mars, une lettre protestant contre des conflits d’intérêts qui, selon elles, minent l’impartialité de son expertise. Les enjeux sont considérables : l’agence basée à Helsinki (Finlande) doit rendre, à compter du 8 mars, une évaluation de la cancérogénicité du glyphosate qui pèsera lourd dans la décision de le ré-homologuer en Europe. Le glyphosate, principe actif du célèbre herbicide Roundup, est le pesticide de synthèse le plus utilisé en Europe et dans le monde, où il s’en épand plus de 800 000 tonnes par an.

 « Nous sommes préoccupés par le fait que plusieurs membres, ainsi que le président, du comité d’évaluation des risques de l’ECHA apparaissent avoir des conflits d’intérêts », écrivent les signataires, parmi lesquelles Greenpeace, TestBiotech, le Réseau environnement santé ou encore Health and Environment Alliance (HEAL), une coalition d’une soixantaine d’associations de la société civile, de syndicats de soignants ou encore de mutuelles. Les associations pointent en particulier deux scientifiques du groupe d’experts, employés par des « institutions scientifiques qui génèrent des revenus par le biais de conseils en évaluation du risque fournis à l’industrie chimique ».

« Le cas de l’un de des experts que nous pointons et particulièrement problématique, car cette personne défendait des dossiers d’industriels devant l’ECHA », explique Martin Pigeon, chercheur pour CEO, une organisation de lutte contre le lobbying à Bruxelles, cosignataire de la lettre. Quant au président du comité, écrivent les organisations signataires de la protestation, il a « travaillé pour deux sociétés comme consultant pour l’industrie chimique pendant plus de vingt ans et ses contrats se sont interrompus le 31 août 2012, la veille du jour où il a pris son poste de président du comité d’évaluation des risques » de l’ECHA. Ce comité est composé d’une cinquantaine d’experts, nommés par les États-membres, qui interviennent à des degrés divers en fonction des dossiers traités.

Aucune « cause de préoccupation »

Or, rappellent les ONG dans leur courrier, selon les critères de l’ECHA, un conflit d’intérêts survient « lorsque l’impartialité et l’objectivité d’une décision, d’une opinion ou d’une recommandation de l’agence (…) est compromise, où peut être perçue comme telle par le public, par un intérêt détenu par, ou confié à un individu travaillant pour l’agence ». Ces « intérêts » qui pourraient interférer avec le travail de l’ECHA sont le fait d’être employé par « des sociétés, des cabinets de consultant, des institutions de recherche ou toute autre entreprise dont le financement provient de sources commerciales de manière significative », selon les principes de l’agence européenne. Ceux-ci précisent que les liens d’intérêts de moins de cinq ans doivent être pris en compte.

Pour les organisations signataires, les experts pointés sont donc, « selon les propres critères de l’ECHA », en situation de conflits d’intérêts. Ce n’est toutefois pas l’opinion de l’agence européenne. Interrogée par Le Monde, celle-ci fait valoir que les déclarations d’intérêts des intéressés « ne constituent pas une cause de préoccupation en termes de conflits d’intérêts en relation avec le glyphosate ». « Ces deux membres du comité d’évaluation des risques [de l’ECHA] travaillent pour des institutions nationales respectées qui offrent des services de consultance à l’industrie, ce qui est une pratique normale », ajoute-t-on.

En outre, l’agence précise que les deux experts pointés par les ONG ne sont ni rapporteurs, ni réviseurs de l’expertise glyphosate. En outre, assure-t-on à l’ECHA, avant chaque séance les experts en conflit d’intérêts avec le sujet abordé se démettent et sont alors remplacés. L’agence mentionne un cas où le président du comité s’est démis pour laisser un tiers siéger à sa place.

Saga scientifique et réglementaire

Ce n’est cependant pas tout. Les ONG reprochent aussi à l’ECHA de fonder en partie son expertise à propos du glyphosate, sur des études fournies par les industriels producteurs de glyphosate, et non publiées. « Le glyphosate et sa cancérogénicité potentielle sont un enjeu primordial pour des millions d’Européens et les scientifiques chargés des avis de l’ECHA doivent être totalement indépendants, sans soupçon possible de conflits d’intérêts avec l’industrie, dit Franziska Achterberg, chargée des questions alimentaires à Greenpeace Europe. Il faut mettre fin à l’utilisation des études non-publiées qui viennent de l’industrie, afin que les décisions des agences européennes puissent être vérifiées indépendamment. »

Cette question – celle de la nature des études qui fondent l’expertise – est la clé d’une saga scientifique et réglementaire qui dure depuis deux ans. En mars 2015, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) classe le glyphosate comme « cancérogène probable » pour l’homme. L’agence, chargée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) d’inventorier les agents cancérogènes, s’appuie uniquement sur des études publiées dans la littérature scientifique. Cette classification intervenait alors que la substance était en cours de réévaluation en Europe et aux États-Unis, en vue de sa réhomologation.

Au contraire, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a, à l’automne 2015, déclaré la même substance improbablement cancérogène, en se fondant essentiellement sur des études industrielles non publiées. De même, le groupe d’experts joint de l’OMS et de l’Organisation des Nations unies pour l’agriculture et l’alimentation (FAO) sur les résidus de pesticides déclarait en mai 2016 l’herbicide probablement non-cancérogène par voie alimentaire, en s’appuyant aussi partiellement sur des études non publiques, fournies par le secteur agrochimique. Dans les deux cas, les organisations de défense de l’environnement et de la santé ont aussi dénoncé des conflits d’intérêts entre certains experts sollicités et les industriels.

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4 mars 2017 6 04 /03 /mars /2017 09:52

C’est un peu l’histoire secrète de la transition énergétique en Europe. Dans un livre sans concessions, l’eurodéputé Claude Turmes raconte 15 ans de batailles politiques pour les énergies renouvelables : lobbying néfaste des grands groupes, démagogie anti-normes, fraude au diesel couverte. Mais aussi les promesses de l’éolien citoyen au nord et à l’est du continent. Par Jade Lindgaard le 28 février 2017 pour Mediapart                                                                       Lire aussi Les énergies vertes feraient gagner plus de 3 points de PIB à la France, Le nucléaire français face à ses contradictions, Pour la première fois, les énergies renouvelables détrônent le charbon, Solaire: un essor conforté par des progrès techniques continus. et Le solaire sort de l’ombre.

Claude Turmes (DR)

Claude Turmes (DR)

Alors que la transition énergétique occupe une place plus grande que jamais dans les programmes des candidats à la présidentielle et qu’elle devient un marqueur de la ligne alternative défendue par Benoît Hamon pour le parti socialiste, sort un livre sans concessions sur plus de 15 ans de politique européenne. Son auteur, leurodéputé écologiste luxembourgeois Claude Turmes, vice-président du groupe des Verts au Parlement européen, est l’un des meilleurs connaisseurs des enjeux de la transition énergétique et des politiques climatiques en Europe. Il a été le rapporteur de la directive sur les renouvelables (2008) et sur l’efficacité énergétique (2011). Il est également membre de la commission sur le « diesel gate ».

Claude Turmes, Transition énergétique, une chance pour l’Europe, Les petits matins, 478 pages, 23 euros.

Claude Turmes, Transition énergétique, une chance pour l’Europe, Les petits matins, 478 pages, 23 euros.

Il ne faut pas s’arrêter au titre sobre de l’ouvrage – Transition énergétique : une chance pour l’Europe –, ni à sa préface rédigée par l’ancien ministre (de Sarkozy) Jean-Louis Borloo. Le texte est sans concessions pour les intérêts économiques et politiques historiquement établis dans le secteur.

Pour Turmes, une révolution énergétique est en train de se produire en Europe : la demande d’électricité baisse et la chute des coûts de production de l’énergie renouvelable fait apparaître de nouveaux acteurs, liés aux citoyens et aux collectivités locales. Les oligopoles historiques ont compris trop tard l’ampleur des changements en cours. Il dénonce en particulier le lobbying « néfaste », à Bruxelles, d’Engie, qui s’est comporté en « parrain du vieux monde de l’énergie », et d’EDF, qui a obtenu pour l’EPR d’Hinkley Point la plus grosse subvention publique jamais accordée à un projet énergétique en Europe, avec 30 milliards d’euros. Sur le scandale des logiciels truqueurs dans les tests mesurant la pollution des moteurs diesels, il fustige la Commission européenne et les États membres qui « ont couvert les fraudes de l’industrie automobile ».

Vous commencez votre récit de 15 ans de mise en place de politiques de transition énergétique par un constat : les grandes entreprises du secteur énergétique vivent la fin d’un modèle économique confortable et très rémunérateur, celui des oligopoles. Pourquoi ?

Claude Turmes : La technologie a changé. Pour construire de grosses centrales, à charbon ou nucléaires, il fallait de grosses entreprises. Mais, aujourd’hui, tout le monde peut faire de l’éolien terrestre et du solaire électrique, le photovoltaïque. La maturité de l’éolien et du solaire érode le contrôle des grandes entreprises sur les investissements. Par ailleurs, les citoyens demandent plus d’autonomie, des maires de villes veulent bouger dans ce sens. La démocratisation des acteurs est rendue possible par la miniaturisation des moyens de production.

Vous opposez à cet ancien modèle économique l’émergence d’un nouveau système fondé sur une réappropriation énergétique par les citoyens. Où la voyez-vous advenir ?

Le fait que la France garde un duopole EDF-Engie dominant dans le secteur de l’électricité est surtout dû à votre structure politique, très centralisée, où beaucoup de décisions se prennent à Paris ou même sur le bureau d’un président ou d’un premier ministre. L’Allemagne est très différente. C’est un pays fédéral. Les quatre grands oligopoles d’énergie, Eon, RWE, Vatenfall et EnBW, ont perdu leur mainmise sur la politique allemande au plus tard en 2011, avec l’accident nucléaire de Fukushima. En Allemagne, il n’y a guère de politiques au niveau national qui défendent les oligopoles. C’est surtout le nord du pays qui a développé l’éolien terrestre dès les années 1990. Il est à 90 % dans les mains d’acteurs autres que ces quatre grandes entreprises oligopolistiques, par exemple des coopératives citoyennes, des agriculteurs locaux, des mairies, des petites et moyennes entreprises… Au Danemark, l’éolien s’est aussi développé sur la base de projets citoyens. Ce qui explique aussi pourquoi il y a une plus grande acceptation sociale. L’éolien n’est pas vu comme une intrusion dans le paysage, mais comme une réappropriation de la valeur ajoutée économique du secteur énergétique et, en partie, de l’emploi.

Quelle est l’influence d’EDF et d’Engie sur les politiques européennes de transition énergétique ?

Ces deux entreprises jouent un rôle très négatif. Gérard Mestrallet, aujourd’hui président non exécutif d’Engie, est un peu le parrain du vieux monde de l’énergie. Il a mis en place le groupe Magritte, rassemblant 11 grands groupes énergéticiens européens, dont le but explicite est de protéger le vieux monde et de ralentir, voire de détruire les très bonnes législations que l’Europe a mises en place en matière de renouvelables et d’efficacité énergétique.

EDF n’en est pas membre. Pourquoi ? Quand ce groupe Magritte a été créé, EDF voulait à tout prix avancer son projet de réacteur nucléaire EPR à Hinkley Point, en Grande-Bretagne. Or, EDF ne pouvait pas déployer auprès de la Commission européenne un énorme effort diplomatique pour obtenir son aval à la plus grosse subvention jamais donnée à un projet énergétique et, en même temps, soutenir le lobbying du groupe Magritte pour mettre fin aux subventions européennes aux énergies renouvelables. Aux 20 milliards d’euros que doit coûter la construction de l’EPR d’Hinkley Point, il faut ajouter au moins 10 milliards côté français. Le gouvernement français a accepté d’augmenter le capital d’EDF de 3 milliards d’euros et renoncé à 3 ans de dividendes, soit au moins 7,5 milliards d’euros. Donc, le total des subventions pour Hinkley Point s’élève à plus de 30 milliards d’euros.

Il y a un autre chiffre très intéressant : EDF-Energies nouvelles réalise moins de 15 % de ses investissements en France. Cela montre qu’EDF a clairement comme politique de ne pas investir dans les renouvelables en France pour protéger ses vieilles centrales nucléaires.

Comment expliquez-vous la décision de Theresa May de confirmer le projet d’EPR à Hinkley Point ?

Je crois que Theresa May était très sceptique sur ce projet. Il y a des articles très critiques de son principal conseiller énergétique qui, quelques semaines avant la décision finale, montrent qu’elle avait des doutes. EDF décide avant l’été 2016 de poursuivre le projet d’Hinkley Point. Que fait la première ministre britannique ? Elle envoie un courrier disant : « Merci, on va étudier le dossier. » C’est lors du G20 en Chine, à l’été 2016, que May a laissé tomber son opposition à Hinkley Point. Comme Areva est en faillite, comme EDF ne peut pas s’endetter plus, Hinkley Point ne se fait que grâce à ses 33,5 % de capitaux chinois. Les Chinois investissent dans ce projet pour ouvrir la porte à la vente de réacteurs nucléaires made in China à l’Angleterre. En réalité, Hinkley Point n’a été décidé ni à Paris, ni à Londres, mais en Chine.

Pour quelles raisons d'après vous Gérard Mestrallet a fait un tel lobbying en faveur d’un prix plancher du carbone pendant la COP21 ?

Regardez ce qu’il s’est passé après la COP21. Une fois publié le rapport Canfin-Grandjean-Mestrallet pour un prix plancher du CO2, le PDG d’Engie a demandé qu’il ne s’applique pas uniquement à la France. Puis Ségolène Royal a fait une erreur stratégique : au lieu de négocier un prix plancher avec l’Allemagne, le Benelux et l’Italie, les pays consentants, elle l’a combiné avec la réforme du marché européen du carbone, alors que les pays de l’est de l’Union n’en veulent pas. Tout ce cinéma autour de la COP21 est retombé comme un soufflé.

Les industriels comme Mestrallet (Engie) ou Grossmann (RWE) n’ont pas compris la dynamique enclenchée par les directives sur les renouvelables depuis les années 2000, et donc l’émergence d’une nouvelle concurrence dans un marché en baisse. Car la demande d’énergie baisse en Europe. Les nouvelles règles européennes établissant des standards minimaux sur les réfrigérateurs, les téléviseurs et autres appareils électroménagers entraînent une baisse de la demande d’électricité. Ils n’ont pas vu que se mettait en place une révolution douce. Quand j’ai préparé la directive sur les renouvelables en 2008, en tant que rapporteur, j’ai été surpris du peu de résistance des grandes entreprises. Elles ont compris trop tard, vers 2011-2012, que les législations qu’on avait mises en place étaient trop bonnes. C’est là qu’a été créé le groupe Magritte, pour que cette évolution ne continue pas après 2020.

Pourtant, les ONG ont beaucoup critiqué la faiblesse des objectifs européens sur le climat.

Les ONG se plaignent à raison que les objectifs « climat » pour 2020 sont trop faibles. En 2008, la directive sur les renouvelables était ambitieuse, avec l’objectif de passer de 15 à 35 % dans la consommation d’électricité. L’Europe aurait dû décider un objectif de baisse de ses gaz à effet de serre d’au moins 35 ou 40 %. Or l’Europe l’a limité à 20 % et a ouvert une énorme brèche en acceptant que la moitié de cet objectif soit réalisée hors d’Europe, par le biais de crédits internationaux. Pourtant, la mise en œuvre des directives sur l’efficacité énergétique et les renouvelables permet déjà de réduire les émissions de 20 %. Pour 2030, les objectifs climat européens (– 40 % de gaz à effet de serre, 27 % de renouvelables, 27 % d’efficacité) sont trop faibles. Ils marquent un ralentissement de la transition énergétique en Europe par rapport à ce qui est fait aujourd’hui. Le solaire est aujourd’hui à un tiers de son prix de 2008. Pourquoi irait-on moins vite après 2020, alors que les technologies sont devenues beaucoup moins onéreuses ?

Angela Merkel visite le parc éolien de Ravensberg, au bord de la mer Baltique, en août 2010 (©Reuters/Fabrizio Bensch)

Angela Merkel visite le parc éolien de Ravensberg, au bord de la mer Baltique, en août 2010 (©Reuters/Fabrizio Bensch)

Au sujet des lobbies, vous parlez de « sicaires de la transition énergétique ». Qui sont leurs relais au sein de la Commission ?

En octobre 2013, c’est à la suite d’une réunion avec un représentant du groupe Magritte que Manuel Barroso a changé de position et a défendu l’idée que les énergies renouvelables sont trop chères. Les groupes Mittal, Lafarge, BASF, le grand conglomérat chimique allemand, jouent aussi un rôle. Ils cherchent constamment à creuser d’énormes trous dans le système européen de quotas de CO2 pour échapper à leurs obligations sur le climat. Or l’industrie manufacturière (l’acier, les métaux, la chimie, l’aluminium…) représente près de 20 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre. Donc, pas moyen de gagner la course contre le changement climatique si l’industrie ne fait rien. Leur autre cheval de bataille, c’est la réforme des aides d’État : les industriels, qui représentent 30 % de la consommation d’électricité en Europe, ne veulent pas payer pour la transition énergétique. Ils affaiblissent là où ils le peuvent les contraintes climat et organisent des subventions indirectes monumentales par la décision sur les aides d’État.

Pendant la campagne de 2014, il y a eu par ailleurs une critique eurosceptique de la directive sur l’écoconception, qui limite la consommation énergétique des appareils électroménagers. Certains avaient aussi glissé dans les discours de Jean-Claude Juncker et de Martin Schulz une rhétorique sur l’Europe qui s’occuperait trop des détails : est-ce que l’Europe doit faire des normes sur les aspirateurs et réguler les litres évacués par les chasses d’eau ? Ces attaques relèvent vraiment du populisme. Derrière tout ça, il y a cette campagne orchestrée par les milieux industriels européens sur l’excès de réglementation.

Vous êtes membre de la commission d’enquête du Parlement européen sur le « diesel gate » : quel a été le rôle de la Commission européenne dans ce scandale ?

Depuis le début de l’année 2010, au plus tard, la Commission européenne savait qu’il existait d’énormes différences entre les résultats des tests en labo et le comportement sur les routes des véhicules. On a aussi découvert des mails qui montrent que certains fonctionnaires de la Commission parlaient de « logiciel fraudeur ». À cette époque, ils n’ont rien décidé. Ce n’est que quand le scandale Volkswagen a été découvert aux États-Unis que la nouvelle Commission européenne, sous la pression des médias et du public, a bougé.

Pourquoi les autorités américaines ont-elles pu démasquer Volkswagen ? Parce que des Européens qui travaillaient à l’époque au centre de recherche de la Commission européenne, le seul laboratoire en Europe qui ne soit pas directement dépendant financièrement de l’industrie automobile, ont mis en place une ONG et refait les tests avec la même méthodologie. Ils ont ensuite transmis cette information aux autorités américaines. La seule différence entre l’Europe et les États-Unis ? Ce n’est pas la connaissance de la fraude, mais c’est qu’aux États-Unis, il y a une agence publique de l’environnement, l’EPA, et des gens qui ont fait leur boulot. Alors qu’en Europe, ni la Commission européenne ni les États membres n’ont fait leur travail. Ils ont couvert les fraudes de l’industrie automobile.

La division entre l’est et l’ouest de l’Europe n’est-elle pas un des principaux obstacles à la transition énergétique en Europe et comment peut-on la dépasser ?

Au moment où l’Angleterre, la France et l’Allemagne étaient d’accord, les choses avançaient. Cela dit, il est clair que les pays d’Europe de l’Est ont moins de pouvoir d’achat et qu’ils sortent d’un système communiste qui gaspillait l’énergie de façon outrancière. Leur priorité, c’est de combattre la pauvreté énergétique et de maîtriser les coûts, et ensuite d’assurer leur sécurité énergétique, pour ne pas tomber dans une trop grande dépendance au gaz russe. Autre problème : comme la Roumanie, la Bulgarie et la Pologne sont hors zone euro, les coûts de capitaux y sont plus élevés. La même éolienne coûte moins cher en Allemagne et en France. On est en train de mettre en place des instruments de garantie pour les aider à accéder à des taux de capitaux plus bas quand ils investissent dans les renouvelables.

Le cas de la Pologne est intéressant. Ce pays va être un des plus gros investisseurs solaires des trois prochaines années. En été, il y pleut rarement, si bien que ses fleuves ont peu de débit. Le pays connaît un vrai stress au niveau de ses ressources hydrauliques. Les centrales à charbon ne peuvent pas y fonctionner pleinement et cela crée un risque de black out. C’est pourquoi le régulateur du réseau polonais d’électricité demande l’installation de 3 GW de photovoltaïque dans les années à venir. Par ailleurs, la Pologne a 8 000 emplois liés à l’éolien en mer : à Gdansk, Szczecin et Gdynia, les anciennes infrastructures portuaires délabrées ont été modernisées pour produire les structures des énormes éoliennes en mer. En mer Baltique, c’est l’équivalent de 15 à 20 centrales à charbon qui pourrait être installé. Cette électricité sera moins chère que le charbon, parce que les derniers appels d’offres sortent à 50 euros/MWh. Tout n’est pas négatif en Pologne.

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25 février 2017 6 25 /02 /février /2017 09:16

Les nouvelles normes d’exposition aux cancérigènes proposées par la Commission européenne, jugées très insuffisantes par les syndicats, sont conformes aux vœux des industriels. Par Stéphane Horel le 24 février 2017 pour Le Monde. Lire aussi Cancer au travail : la Commission européenne complice de l’industrie. Lire aussi Nouvel échec européen sur les perturbateurs endocriniens, Halte à la manipulation de la science, et Perturbateurs endocriniens : la fabrique d'un mensonge.

Chrome hexavalent. Le produit est tellement toxique qu’Hollywood en a fait un film. Mais le chrome hexavalent n’est pas que le sujet d’une fiction de Steven Soderbergh couronnée d’un Oscar – meilleure actrice pour Julia Roberts dans Erin Brockovich, seule contre tous, en 2000. C’est surtout une substance chimique cancérigène à laquelle 1 million de travailleurs sont exposés dans l’Union européenne.

A ce jour, la législation européenne en matière de protection à ce type de produits dangereux ne concerne en tout et pour tout que trois substances chimiques (benzène, chlorure de vinyle, poussières de bois), ainsi que l’amiante et le plomb. Si certains Etats membres sont déjà équipés de « valeurs limites d’exposition » pour une centaine de substances, d’autres en possèdent peu, ou pas. Pour les travailleurs de ces pays sans réglementation adéquate, la révision de la directive européenne « sur la protection des travailleurs contre les risques liés à l’exposition à des agents cancérigènes ou mutagènes au travail » est donc primordiale. Le chrome hexavalent (ou chrome VI), en l’occurrence, n’est pas réglementé du tout dans cinq pays de l’Union, dont l’Allemagne.

Annoncée depuis plus d’une décennie, finalement engagée en mai 2016, cette révision affichée comme une priorité par la Commission européenne douche pourtant les espoirs. Une déception à la mesure des enjeux : 100 000 morts causées par un cancer d’origine professionnelle chaque année en Europe. En plus de leur coût humain, inestimable pour les proches de ceux que la maladie a emportés, les cancers professionnels représentent un poids annuel de 334 milliards d’euros pour la société, selon l’estimation de référence de l’Institut national de la santé publique et de l’environnement des Pays-Bas.

En deux temps, la Commission n’a finalement proposé de valeurs limites d’exposition que pour 18 produits cancérigènes au lieu des 25 promis au départ, auxquels plus de 20 millions de travailleurs sont exposés. Les Pays-Bas, qui ont œuvré en faveur de la révision, en souhaitaient 50. La liste des syndicats en comportait 71. Ces derniers protestent en particulier contre le renoncement de la Commission, à la dernière minute, à inclure les vapeurs de diesel. Cette deuxième cause de cancer professionnel – après l’amiante – concerne pourtant 3 millions de travailleurs. Une absence de législation qui provoquera « 230 000 décès dans l’Union européenne au cours de la période 2010-2069 », souligne Laurent Vogel, chercheur pour l’Institut syndical européen (ETUI), en citant les chiffres de la Commission. Mais ce sont surtout les valeurs limites elles-mêmes, parfois très supérieures à celles en vigueur dans certains Etats membres, qu’il critique.

« Une substance qui tue »

Cas le plus spectaculaire : le fameux chrome VI. Si sa toxicité est connue depuis la fin du XIXe siècle, le chrome VI est classé cancérigène certain pour l’homme depuis 1990. D’usage exclusivement industriel, cette substance n’existe pas à l’état naturel. Les ouvriers y sont exposés lors du processus de fabrication ou d’usinage, mais elle est absente des produits finis et ne fait courir aucun risque au consommateur. La soudure, par exemple, dégage du chrome VI. Mais il sert surtout à travailler le cuir et certains objets en métal qui, trempés dans des bains de chrome VI, présentent ensuite un aspect chromé. Il s’agit en particulier des éléments de robinetterie, des capuchons de flacons de parfum et de tubes de rouge à lèvres, c’est-à-dire un usage essentiellement décoratif.

En France, la valeur limite d’exposition au chrome VI est de 0,001 milligramme par mètre cube d’air (mg/m3). La Commission, elle, propose 0,025 mg/m3. Une valeur 25 fois supérieure qui « garantit » un cancer du poumon pour 10 travailleurs exposés, selon les calculs de l’Agence européenne des produits chimiques. C’est cher payé pour faire briller le bouchon d’un vaporisateur. D’autant plus que des substituts quasiment équivalents, testés et autorisés, existent pour la majorité des applications. « Ne pourrions-nous pas accepter une finition légèrement différente afin de retirer cette substance qui tue les gens ? », questionne Anna Lennquist, toxicologue pour ChemSec, une organisation non gouvernementale qui milite pour la substitution des produits dangereux.

Comment expliquer un tel fossé ? Point de départ de la détermination des valeurs limites proposées par la Commission : les recommandations du Comité scientifique en matière de limites d’exposition professionnelle (Scoel). Quinze des 22 experts de ce comité officiel sont liés aux secteurs concernés, selon l’enquête du Monde. Le lobbying intensif des industriels a fait le reste. C’est ce que documente avec précision un rapport de Corporate Europe Observatory (CEO), une organisation bruxelloise spécialisée dans les activités européennes des lobbys. Publié en décembre 2016, ce rapport montre que les valeurs proposées par la Commission sont identiques à celles que réclamait l’industrie et moins protectrices que celles demandées par les syndicats. En tout cas, jamais plus strictes que celles avancées en début de processus par le Scoel.

La valeur limite pour la silice cristalline devrait être de 0,05 mg/m3 selon les syndicats, mais de 0,1 mg/m3 pour l’industrie. La Commission a tranché pour 0,1 mg/m3. Poussière de bois : 1 mg/m3 pour les syndicats, 3 mg/m3 pour l’industrie et 3 mg/m3 pour la Commission. Butadiène : 0,5 partie par million (ppm) pour les syndicats, 1 ppm pour l’industrie et 1 ppm pour la Commission. Etc.

Prochaine étape de la révision de la directive : un vote au sein de la commission de l’emploi et des affaires sociales du Parlement européen mardi 28 février. Les industriels ont fait savoir qu’ils refusaient toute contrainte supplémentaire. Dans une lettre que Le Monde a pu consulter, neuf associations sectorielles, dont BusinessEurope – l’organisation patronale européenne –, se disent « opposées » à des valeurs limites abaissées qui « ne protégeront pas nécessairement mieux les travailleurs » et pourraient, d’après elles, « mettre en danger l’équilibre entre les éléments scientifiques et la faisabilité ».

Cette révision, estime le projet de directive de la Commission, est conforme à l’objectif, énoncé par le président Juncker et inspiré du système de notation des banques, d’une « Europe sociale triple A ».

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